This lawsuit could stop Microsoft from acquiring Activision Blizzard

Federal Trade Commission (FTC) telah mengajukan gugatan untuk memblokir rencana akuisisi Microsoft atas Activision Blizzard.

Pada bulan Januari, Microsoft telah mengumumkan rencana untuk membeli Activision Blizzardtetapi menurut siaran pers yang dikeluarkan oleh penjaga Amerika (terbuka di tab baru) FTC mengatakan usulan akuisisi Microsoft terhadap penerbit Call of Duty “akan memungkinkan Microsoft untuk melumpuhkan pesaing untuk game Xbox-nya konsol dan konten langganan yang berkembang pesat serta bisnis cloud gaming.”

Keluhan yang dihapus (dibuka di tab baru) itu sendiri mengklaim bahwa merger “akan secara signifikan mengurangi persaingan atau menciptakan monopoli di banyak pasar.” Dalam istilah awam, ini dapat memberi Microsoft kendali atas beberapa pasar karena kurangnya persaingan.

FTC tidak hanya khawatir bahwa akuisisi tersebut menciptakan “peningkatan insentif untuk digunakan [Microsoft’s] judul-judul Activision yang merugikan pesaing Microsoft,” tetapi keluhan tersebut juga merinci kekhawatiran tentang potensi Microsoft untuk memanipulasi pasar dalam jangka panjang dengan menyesuaikan titik harga Activision. Microsoft telah mengumumkan rencana menaikkan harga game Xbox eksklusif pada tahun 2023

Gugatan tersebut merupakan hambatan kritis untuk akuisisi Microsoft atas Activision Blizzard dan pada akhirnya dapat menghentikan pembelian yang diusulkan sama sekali.

(Kredit gambar: Shutterstock/Alex Van Aken)

Banyak basa-basi tentang segala hal

Dalam beberapa tahun terakhir, Microsoft telah banyak melonggarkan ikatan pada portofolio perusahaan; tawarannya yang mengejutkan sebesar $68,7 miliar kepada penerbit Call of Duty hanyalah puncak gunung es. Gugatan yang diajukan oleh FTC menyoroti bahwa akuisisi Microsoft baru-baru ini menimbulkan kekhawatiran jika rencana akuisisi Activision Blizzard tetap berjalan.

“Perilaku masa lalu Microsoft adalah pratinjau dari kemungkinan rencana perusahaan gabungan jika menyelesaikan akuisisi yang diusulkan [of Activision-Blizzard]terlepas dari semua jaminan yang dapat dibuat perusahaan tentang rencananya, ”bunyi keluhan itu.

Dia mengutip akuisisi perusahaan induk tiga Bethesda, ZeniMax, sebagai contoh. Itu adalah pembelian yang sangat kontroversial, tetapi FTC mengacu pada bagaimana Microsoft memberi tahu Komisi Eropa (EC) bahwa mereka “tidak akan memiliki insentif untuk menahan judul ZeniMax dari konsol pesaing.”

Namun tak lama setelah EC menyetujui kesepakatan tersebut, Microsoft mengumumkan keputusannya untuk merilis beberapa judul ZeniMax yang baru diakuisisi, termasuk eksklusivitas Starfieldredfall i Elder Scrolls 6Microsoft.

Ini berarti bahwa terlepas dari jaminan Microsoft sebelum EC dan dari tekanan pada Starfield untuk menjadi vendor untuk platform tersebut sebagai karya pertama Bethesda di bawah panji Microsoft, judul studio yang akan datang tidak akan debut di konsol pesaing PS5 atau Nintendo Switch Terlepas dari segalanya .

Kami terus yakin kesepakatan kami untuk mengakuisisi Activision Blizzard akan meningkatkan persaingan dan menciptakan lebih banyak peluang bagi para gamer dan pengembang game. 8 Desember 2022

Lihat lebih banyak

Bersatu depan

CEO Microsoft Brad Smith secara terbuka menanggapi gugatan Twitter (terbuka di tab baru) secara khusus menangani kekhawatiran FTC tentang potensi penggunaan merger oleh Microsoft sebagai pengganggu pasar utama yang dapat menghentikan pesaing mereka di sumbernya.

“Kami terus percaya bahwa kesepakatan kami untuk mengakuisisi Activision Blizzard akan meningkatkan persaingan dan menciptakan lebih banyak peluang bagi para gamer dan pengembang game,” komentar pertamanya berbunyi.

“Sementara kami percaya bahwa perdamaian harus diberi kesempatan, kami memiliki keyakinan penuh dalam kasus kami dan dengan senang hati dihadirkan di pengadilan,” kata Smith dalam pernyataan tambahan. Tweet (terbuka di tab baru).

Activision Blizzard juga secara terbuka menanggapi gugatan tersebut, dengan CEO Bobby Kotick merilis surat berita kepada karyawan (dibuka di tab baru) dan membahas beberapa klaim yang dibuat dalam gugatan tersebut.

“Saya ingin memperkuat keyakinan saya bahwa kesepakatan ini akan tercapai,” kata Kotick, menggemakan pendapat Smith. “Tuduhan bahwa kesepakatan ini anti-persaingan tidak benar secara faktual dan kami yakin kami akan memenangkan tantangan ini.”

Kotick tampaknya menangani FTC secara tidak langsung dengan mengeluarkan mosi percaya dalam merger:

“Kami yakin argumen ini akan menang meskipun lingkungan peraturan berfokus pada ideologi dan kesalahpahaman tentang industri teknologi.”

Kartu Permainan Xbox

(Kredit gambar: Microsoft)

Apa selanjutnya untuk Microsoft?

Setelah pemungutan suara FTC menyetujui tiga lawan satu (terbuka di tab baru) bahwa dia akan membawa Microsoft ke pengadilan. Namun, gugatan tersebut tidak boleh dianggap sebagai tanda pasti bahwa transaksi akan diblokir sebelum selesai. Meskipun mereka dapat memperlambat proses secara umum, mereka bukan merupakan kontrak.

Kekhawatiran FTC juga bukan yang pertama. Awal tahun ini, Microsoft menghadapi kekhawatiran serupa (terbuka di tab baru) dari Otoritas Persaingan dan Pasar Inggris, yang mengklaim bahwa merger dapat merugikan Sony dengan menahan judul utama dari konsol pesaing. Ini menunjukkan bahwa bukan hanya FTC yang curiga terhadap Microsoft, karena pembelian yang diusulkan sedang diawasi oleh regulator internasional.

Adapun pengajuan FTC, Microsoft akan memiliki kesempatan untuk mempertahankan posisinya di pengadilan. Tidak ada tanggal sidang telah diungkapkan pada saat penulisan.

Author: Austin Wood